當地時間2014年10月16日,美國芝加哥拉什大學醫療中心,護士Keene Roadman和Fred Serafin向照顧埃博拉病毒患者的護士們演示正確的防護步驟,以避免和減少因照顧埃博拉患者而感染病毒的幾率。
  中新網10月28日電 目前埃博拉病毒在西非地區肆虐,甚至傳播到世界多地。但據美國《紐約時報》28日報道,其實科學家10年前就研發出對猴子有效的埃博拉疫苗,當時人認為埃博拉疫情罕見,這項成果被束之高閣。隨著西非埃博拉疫情擴大,各國這才急忙開始疫苗測試。
  據報道,差不多10年前,加拿大和美國的科學家宣佈,他們研製出了一種可以保護猴子不被埃博 拉病毒感染的疫苗,百分之百有效。其研究成果被髮表在了一本頗有聲望的期刊上;衛生官員們曾表示,該成果令人興奮。研究人員當時稱,可能會在兩年之內對疫苗進行人體測試;到2010年或者2011年,可能已經為疫苗產品獲得許可做好了準備。
  他們的話並未成真。該疫苗一度被束之高閣,直到現在才開始進行最基本的人體測試——此時,已有近5000人死於埃博拉,西非地區疫情肆虐,失去了控制。
  該疫苗的研發之所以被擱置,在某種程度上是因為埃博拉病毒非常罕見,而且以前每次爆發疫情,都只有數百人被感染。
  但業內人士也承認,沒能對這一頗有前途的候選藥品進行後續研究,映襯出了更大的失敗:窮國的民眾飽受某些疾病的折磨,但針對此類疾病的藥物或疫苗卻無法被生產出來。有些國家根本沒錢買藥,大部分製藥公司都不願投入大量資金去研製主要應用於這些國家的產 品。
  眼下,由於不斷升級的疫情讓西非陷入了混亂,並被視為對其他區的潛在威脅,各國政府和援助團體終於打開了自己的錢包。一連串旨在測試藥物和疫苗的研究正在進行之中,其研究對象包括一些候選藥品,如近10年前就已經被製造出來的那種疫苗。
  一位美國聯邦官員接受採訪時說,按照計劃,兩項涉及數千名患者的大型研究很快就會在西非啟動,世界衛生組織將公佈相關細節。
  由於沒有疫苗或者經過驗證的藥物可用,大力推進研究工作實際上是為了阻止這種疾病的蔓延而採取的非常手段,因為使用傳統的治療方式已經無法控制它了。
  “埃博拉疫苗的市場需求一直不大,”德克薩斯大學加爾維斯頓醫學分部的埃博拉病毒專家托馬斯•蓋斯伯特說。他同時也是那種對猴子很有效的埃博拉疫苗的研發者之一。“如果大量生產,他們要賣給誰呢?”
  範德比爾特大學某疫苗研究中心的主任小詹姆斯•克勞金博士稱,學術界的研究人員開發出一種對動物有效的原型藥物或疫苗之後,常常會與“生物科技死亡谷”不期而遇,沒有製藥公司願意幫助他們越過終點。
  蓋斯伯特博士參與研發的埃博拉疫苗是利用另一種病毒——水皰性口炎病毒(VSV)製成的,這種病毒導致牛群患上口部疾病,但很少感染人。該病毒已被成功用於製造其他疫苗。
  研究人員通過移除VSV的一個基因——使該病毒變得無害——並嵌入埃博拉病毒基因來改變VSV病毒。這種移植的基因迫使VSV在錶面產生埃博拉病毒蛋白。這些蛋白不會導致疾病,但它們在猴子身上引發免疫反應,治愈這種疾病。猴子被認為是代替人類測試藥品的好選擇。
  加拿大政府將現有的疫苗捐贈給世界衛生組織,現在已經開始在健康的志願者身上進行疫苗安全測試。  (原標題:美媒:埃博拉疫苗曾擱置10年 疫情迫使研究重啟)
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